Антимонопольное дело Microsoft стало одним из самых громких дел несколько десятилетий назад. В 1990-х гг. Федеральные регулирующие органы США подали в суд на Майкрософт, которая на тот момент была ведущей мировой компанией по производству программного обеспечения. Началось расследование в ответ на рост доли компании на рынке ПК.

Целью расследования было выяснить, не пытается ли Microsoft монополизировать рынок персональных компьютеров. Вскоре федеральное агентство прекратило расследование, но в 1998 году Минюст США вновь возбудил следствие.

Министерство выдвинуло антимонопольные обвинения против разработчика ПО. Обвинения были выдвинуты в ответ на то, что Майкрософт включила в свою ОС дополнительные программы. Это означало, что для клиентов, желающих получить доступ к определенному приложению Microsoft, покупка операционной системы Microsoft Windows была обязательным условием.

Кроме того, Microsoft бесплатно распространяла среди потребителей свой браузер Internet Explorer. Это привело к концентрации доли рынка и в конечном итоге к падению Netscape, главного конкурента компании в то время. В иске Минюста утверждалось, что Microsoft намеренно затрудняла потребителям установку программного обеспечения других компаний на персональные компьютеры, работающие под управлением операционной системы Microsoft.

КУРС

DATA SCIENCE ACADEMY

Что такое антимонопольное законодательство?

Антимонопольные законы создаются правительствами для обеспечения справедливой конкурентной среды на рынке. Законы запрещают действия, которые оказывают негативное влияние на свободные рынки и создают барьеры для входа на них. Обычные примеры такой практики – фиксация цен в масштабах всей отрасли, антиконкурентные слияния компаний, хищническое ценообразование, направленное на сохранение монопольной власти, и т. д.

Суть антимонопольного законодательства заключается в защите потребителей от вреда, наносимого рыночными монополиями. Этот вред обычно выражается в повышении цен на товары и услуги для потребителей. Многие фирмы пытаются обойти юридическую ответственность, утверждая себя в качестве лидера отрасли и создавая монополии путем выкупа или вытеснения конкурентов.

В США антимонопольное законодательство было закреплено Антимонопольным актом Шермана 1890 года. Это было беспрецедентное законодательство, которое ставило вне закона тресты, картели и т. д.

Вердикт

  • Майкрософт проиграла дело против правительства, и председательствующий судья, Томас Пенфилд Джексон, постановил, что компания нарушила несколько разделов антимонопольного закона Шермана. Однако судебный процесс не был гладким. Дело изобиловало ложными и вводящими в заблуждение заявлениями, фальсификацией доказательств, таких как электронные письма руководителей, и множеством отвлекающих факторов в зале суда.
  • Компания Microsoft считалась одним из крупнейших новаторов той эпохи, а генеральный директор Билл Гейтс был признан гением. Более того, большая группа экономистов утверждала, что антимонопольные законы не только сдерживают инновации, но и вредят потребителям.
  • Самый главный аргумент защитников Microsoft заключался в том, что антимонопольные законы препятствуют успеху отечественных компаний на мировом уровне, а значит, делают их менее конкурентоспособными. Это объясняется тем, что в большинстве других стран, за исключением стран Европейского союза, отсутствуют высокие стандарты национального антимонопольного законодательства.

КУРС

DATA SCIENCE ACADEMY

Судебное дело

Компания Microsoft была официально обвинена в создании монополии на рынке, поскольку затрудняла пользователям установку конкурирующего программного обеспечения и одновременно затрудняла удаление браузера компании, Internet Explorer.

Компания утверждала, что эти действия не носят принудительного характера и что потребители пользуются свободой выбора благодаря наличию таких продуктов, как Macintosh, Unix и т. д. Правительство также посчитало, что компания, подавляя конкуренцию, угрожала инновациям в индустрии программного обеспечения. Кроме того, компания была вынуждена делиться своими данными с третьими лицами. Microsoft весьма критически отнеслась к этому решению и заявила о предвзятости обвинения.

Разрушение Big Tech

Правительство также постановило, что компания должна быть разделена на две части, создав таким образом два отдельных предприятия. Одно из них будет заниматься исключительно операционной системой Windows, а другое будет отвечать за все остальные программные продукты, предлагаемые Microsoft.

Это решение было оспорено Microsoft, и апелляционный суд отменил его. Однако оно успешно создало прецедент, который находит отклик в призывах прогрессивных американских политиков к разделению больших технологий. Например, многие законодатели предлагают разделить Amazon на две отдельные структуры: одну – для электронной коммерции, другую – для Amazon Web System.

Влияние постановления

Несмотря на очевидное ухудшение соблюдения антимонопольного законодательства в США в последние годы, дело Microsoft сыграло важную роль в создании рыночной среды, благоприятной для появления крупнейших компаний современности, таких как Google и Apple.

КУРС

DATA SCIENCE ACADEMY