GMAT, CFA, MBA — мир финансов и бизнеса перенасыщен аббревиатурами, однако GMAT (General Management Admission Test), кажется, знают все, и существовать он будет вечно.

Вездесущность GMAT помимо его обязательности для программ MBA заключается в том, что многие, даже не сдавая этот экзамен, наверняка с ним уже сталкивались. Задания SHL тестов, тесты на сайтах IB и Big4 во многом переняли и подход, и методику оценивания.

Особенностью экзамена является его шкала оценивания. Вы стартуете с отметки 535 (максимум 800), что примерно соответствует 50% персентилю и продвигаетесь вверх или вниз, решая задачи все большей сложности.

Итоговый результат и оценка по каждой из частей привязана к вашему персентилю: вашему положению относительно сдававших в этот же день людей.

Зачем он нужен?

GMAT — это, как правило, первый этап скрининга наравне с вашим дипломом и опытом работы при поступлении на программы MBA и MSc.

Особенно важны результаты GMAT, при поступлении в магистратуру сразу же после бакалавриата и при отсутствии достаточного опыта работы.

Одновременно существует несколько альтернатив GMAT. При зачислении на узкопрофильные специальности, например, Financial Engineering или Quantitative Finance, от вас могут потребовать GRE по математике. Кроме того, в отдельных бизнес-школах вам зачтут и 1 level CFA (например, в IE Business School).

Но все это скорее исключения, чем правило. GMAT, как раскладка QWERTY, врос в модель западного бизнес-образования слишком прочно, чтобы от него отказаться.

Структура GMAT

GMAT, как и все англоязычные экзамены — длинный (целых 3, 5 часа), с короткими перерывами (2 перерыва по 10 мин.), рассчитанный на определенную выносливость и способность фокусировать внимание.

Рассмотрим части экзамена более подробно:

Эссе

Несколько фактов:

  • на проверку одного эссе у проверяющего уходит не более 2 минут;
  • все темы эссе есть в открытом доступе;
  • более длинные эссе при прочих равных получают больше баллов.

Типичная структура эссе выглядит так: вступление, 2-3 аргумента с примерами, заключение. Или так:

The conclusion of the argument is that… The author’s logic relies on… However, the logic of the author seems to be flawed in several aspects. At first, although it is natural to assume… For instance… Moreover… So, it is not accurate to compare… For instance… In addition, the last portion of the authors’ reasoning relies on… In conclusion, author’s perception of the problem comes from the doubtful assumption about…. Therefore, the argument is not persuasive as it stands. Several steps mentioned in the above paragraphs should be undertaken in order to strengthen the reasoning of the argument.

He добавляя ничего от себя, вы, благодаря красивым оборотам речи и четкой структуре можете написать до 1/3 эссе. Что не только добавляет эссе объема, но и позволяет освободить дополнительное время на обдумывание темы.

Integrated reasoning

Лишь недавно введенная часть экзамена, призванная каким-то образом разнообразить массив однотипных заданий. Больше всего похоже на часть SHL тестов с графиками.

Сложность этой части в ее непредсказуемости. Кроме того, вы зарабатываете очки, ответив только на несколько вопросов сразу, что делает ошибку в одном из них просто фатальной.

К счастью, большинство бизнес-школ достаточно равнодушно относятся к этой части, поэтому ее завал можно компенсировать.

Quantitative

Экзамен состоит из разных частей, включающих геометрию, арифметику, алгебру, основы теории вероятностей.

  • Problem solving

Много разнообразных задач, из курса средней школы. Есть достаточно веселые, требующие на глаз определить равенство углов, есть более сложные, связанные с поиском неизвестной из уравнения.

Один из самых простых и эффективных способов решения таких задач: не обозначайте неизвестное за х, сразу вставляйте один из ответов (желательно средний из них). Работает.

  • Data sufficiency

Самые трудные задачи традиционно выпадают на Data Sufficiency questions. Трудно описать этот тип вопросов, для наглядности один пример.

If a and b are integers, is b/a even?

1. b/a2 is odd
2. a is even

(A) statement 1 alone is sufficient, but statement 2 alone is not sufficient to answer the question
(B) statement 2 alone is sufficient, but statement 1 alone is not sufficient to answer the question
(C) both statements taken together are sufficient to answer the question, but neither statement alone is sufficient
(D) each statement alone is sufficient
(E) statements 1 and 2 together are not sufficient, and additional data is needed to answer the question

Маленькая хитрость заключается в том, что все 5 ответов разбиваются на 2 множества AD и ВСЕ. Отвергнув первое выражение, вы сразу переходите к множеству ВСЕ, сокращая варианты А и D.

Verbal

Если вы спросите любого человека, какая часть доставила больше всего ему мучений — он назовет Verbal. Даже знание языка здесь не является преимуществом. По статистике, англичане сдают эту часть немногим лучше остального мира. Часть состоит из заданий 3 типов.

  • Sentence correction

Эта часть посвящена напрямую исправлению грамматических и пунктуационных ошибок в предложениях.

Секрет в том, что GMAT тестирует очень ограниченное число правил (не больше 15), которые легко сканируются при просмотре предложения.

Просто выучите эти правила и никогда не читайте предложения и варианты ответов целиком. Back to school, для тех кто помнит, как в школе подчеркиваются сказуемые и подлежащие.

  • Reading comprehension

Ответы на вопросы на основе небольшого отрывка текста. Тексты подбираются все с той же целью запутать кандидата. Вам может повезти читать про поправки в американскую конституцию или про легенды американских племен, или про разные виды лосося.

В итоге, ключом к успеху становится быстрое вычленение главного, без погружения в детали. Поэтому, чтобы успешно сдать эту часть, надо отказаться от привычки читать текст, как нормальные люди.

Стратегия похожа на различные техники скорочтения: прочитываете по одному предложению из параграфа и фиксируете для себя содержание. Детали оставьте на потом.

  • Critical reasoning

Часть вопросов немного напоминает Data Sufficiency questions в вычислительной части. Большинство вопросов сводится либо к поиску заключения, подтверждающего предпосылки, либо предпосылок, на которые опирается вывод.

Подготовка к сдаче

В последнее время в Москве появилось много курсов GMAT. Во всем мире это давно устоявшийся бизнес, как и подготовка к кейс-интервью. Поэтому я расскажу об альтернативном варианте самостоятельной подготовки.

1. Начать стоит с регистрации на mba.com и скачивания бесплатного приложения с одним полным пробным экзаменом и 50 бесплатными вопросами по всему GMAT.

2. Также обязательно зарегистрируйтесь на gmatclub.com. В дальнейшем, на какой бы электронный курс вы не записались, регистрация может обеспечить вас скидкой, если вы порекомендуете курс на сайте.

Кроме того, это крупнейший в мире форум, посвященный GMAT. Если вы когда-либо задумывались о составлении списка идиом английского языка — здесь таких списков сотни.

3. Потратьте пару дней на знакомство с форматом экзамена.

4. Попробуйте написать полный пробный тест.

5. Огорчитесь, увидев результаты.

6. Осознайте, что к GMAT нельзя подготовиться за 45 минут в метро или за пару выходных.

Начинайте работать.

Соотношение времени и результатов подготовки

Для комфортной подготовки необходимо зарезервировать примерно 100-120 часов на подготовку, что примерно соответствует 2 месяцам интенсивных занятий.

Найдите какое-нибудь приложение, чтобы отслеживать свой прогресс по каждой части экзамена. Одно из лучших предложений на рынке — economist GMAT Tutor (одновременно и самое дорогое: цены стартуют с $650). Тем не менее, своих денег стоит.

Тонкости сдачи экзамена

  • GMAT очень сильно обеспокоена проблемой списывания и privacy в частности. Поэтому вместо карандашей и бумаги, вам выдадут 3-4 быстро сохнущих фломастера и некую пластмассовую картонку формата А4. Фломастеры будут невероятно быстро сохнуть, поэтому берите как можно больше с собой. Это много лучше, чем терять время в середине экзамена.
  • Тщательно выбирайте время и дату экзамена. При переносе экзамена вы теряете $50 если переносите время или место за более чем 7 дней до экзамена, или всю стоимость ($250), если переносите позже.
  • Научитесь пользоваться берушами, которые вам выдадут. Ни к чему вместо размышлений о вопросе отвлекаться на постоянный треск клавиатуры у соседа, который бешено пытается написать эссе за оставшиеся 5 минут.
  • Составьте список школ, куда хотите отправить результаты заранее (бесплатно GMAC рассылает результаты в 5 институтов/программ). В таком случае, у вас будет дополнительных минут 10-15, чтобы собраться и успокоиться перед экраном монитора.
  • Разбейте время, отведенное на Quantitative и Verbal (75 мин) на 3 или 4 равные части. Например, 75-56-38-19-0. Запомните эти числа и следите, чтобы время примерно совпадало с количеством оставшихся вопросов.
  • Если вы тратите больше 2.30 минут на вопрос, неважно какой части, вы проигрываете. GMAT устроен так, что вопросы без ответов влияют на итоговую оценку более негативно, чем просто неправильные ответы.
  • Помните, что экзамен можно сдавать повторно не раньше, чем через месяц и не больше 5 раз в год.
  • GMAT адаптируется под ваш уровень. И если вы забрались действительно высоко и вдруг увидели относительно простой вопрос, возможно два варианта: вам попался экспериментальный вопрос (правильный или неправильный ответ не влияет на вашу итоговую оценку, таких вопросов примерно четверть во всем экзамене), либо вы невнимательно прочитали вопрос и расслабились.

Общее правило GMAT: экзамен построен из расчета, чтобы обнаружить ваш потолок, и поэтому первый ответ который вы захотите отметить, скорее всего, будет неправильным. Поэтому перед тем как выбрать ответ, останавливайтесь и перечитывайте вопрос.

Интересно:

Средний балл на программы Топ-10 MBA из списка Economist на рубеже тысячелетий составлял 688, однако в 2013 вырос до 712.

Помимо выросшей конкуренции на попадание в школы (которая во многом связана с распространением интернета и возможности подаваться онлайн сразу в неограниченное число школ по всему миру — мнение автора), увеличение числа баллов связано с желанием школ выше подняться в рейтинге, в котором этот средний балл теперь играет не последнюю роль.

Так школы и печатные издания способствуют возрастанию конкуренции и борьбе за высокие баллы GMAT.

Заключение

Вы подготовились, пришли и сдали экзамен великолепно. У вас 700+ и вы в 90+ персентиле. У меня для вас плохая новость: ваши результаты вам ничего не гарантируют.

Вообще, мой главный инсайд после второй сдачи экзамена заключался в том, что GMAT, на самом деле, не про Sentence Correction и Data sufficiency. На самом деле, он про стратегию управления собственным временем и вниманием. Поэтому… Stay focused, Stay tuned!

Хочешь устроиться на работу в компанию мечты? Записывайся на курсы SF Education!

Автор: Андрей Бабынин, автор SF Education